彗星攔截器項目獲歐空局1.5億歐元資助
擬于2028年發射

2019-06-20 16:11:19 來源: 科技日報-中國科技網 作者: 田學科

科技日報記者  田學科

倫敦大學學院(UCL)領導的彗星攔截器研究項目,日前成為歐空局“宇宙愿景計劃”中的首個快速級任務,獲得了1.5億歐元的資助。

該項目是研究新的彗星或首次接近太陽的星際物體,以增加人類對太陽系起源和更廣闊宇宙的了解。彗星攔截器將于2028年與UCL主導的ARIEL(大氣遙感紅外系外行星調查)任務一起發射升空。

彗星是太陽系中最原始的物體之一,是一種需要進一步探索和了解的原始星體。這類天體很難定位,目前新的彗星通常是在其到達太陽系內部之前的幾個月至一年才會被發現,所以幾乎沒有時間去計劃和發射探測器對其進行近距離觀察。

為了解決這個問題,UCL空間與氣候物理學教授杰蘭特·瓊斯和愛丁堡大學科林·斯諾德格拉斯博士領導的歐、美、日國際團隊,提出了研制彗星攔截器計劃,即一種多航天器的“快速”任務,或稱之為F級任務。

F級任務從籌備到發射的總時間約為8年,其發射質量小于1000公斤。它將推進到日地拉格朗日點L2,也就是位于日地連線上、地球外側約150萬公里處。彗星攔截器到達L2后,一個作為通訊樞紐的主航天器(A)和兩個用于對目標進行多點觀測的子航天器(B1和B2)合在一起待命。一旦地球上的望遠鏡找到合適的目標,彗星攔截器就會直接對準它,在到達彗星之前,三個航天器會自動分離,共同觀察彗星的表面組成、形狀、結構及其釋放的氣體。

研究人員認為,彗星攔截器將能夠對新出現的彗星作出迅速反應,獲得太陽系乃至更遠星空最重要、最古老天體的數據。目前正在智利建造的大型天氣觀測望遠鏡(LSST)建成后,將每隔幾個晚上對整個可見天空進行掃描,尋找來自太陽系外的彗星,該望遠鏡的觀察距離將比目前的地基望遠鏡要遠得多。

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責任編輯: 房琳琳
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